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MANDERLEY FOR EVER et moi, ce n'était pas gagné... car 1/ je ne suis pas très friande du genre biographique, et 2/ je ne connaissais absolument pas l'oeuvre de Daphné DU MAURIER, auteur britannique dont j'avais vaguement entendu parler....

Donc lire une biographie d'un écrivain dont on ne connaît rien juste parce que Gérard COLLARD (encore lui!)  en a dit le plus grand bien et parce qu'on aime la plume de Tatiana DE ROSNAY relevait un peu de la gageure pour moi.

Et bien figurez vous que j'ai été passionnée du début à la fin par le récit que fait Tatiana DE ROSNAY de la vie tumultueuse et riche de Daphné DU MAURIER, écrivain singulier et non conformiste dont je n'ai jamais lu aucun livre.

Depuis, je me suis procuré son roman REBECCA, qui fit scandale en son temps, a eu un succés planétaire et a été porté à l'écran par Alfred HITCHCOCK himself !

Dans cette biographie, Daphné DU MAURIER apparaît tout d'abord petite fille, deuxième d'une fratrie de trois filles, préférée de son père acteur célèbre de l'époque, Gérald DU MAURIER. Daphné est la plus jolie des filles DU MAURIER mais se révèle timide et introvertie, elle s'invente un double masculin pour justifier ses comportements parfois étonnants.

Au sein de cette famille aisée, le père est volage et la mère résignée, et Daphné trouve très vite refuge dans l'écriture et prend beaucoup de plaisir à inventer des histoires. Jeune adulte, elle décide de retrouver ses racines françaises dont elle est très fière en venant étudier à PARIS et connaîtra pour la première fois l'amour... avec sa directrice de collège Fernande YVON.

Après une jeunesse faite de voyages et d'expériences amoureuses, elle succombera finalement aux charmes d'un jeune et beau militaire à l'avenir prometteur, Frederick BROWNING, admirateur de ses premiers romans parus dés 1931. Mariée, mère comblée mais peu maternelle dans les jeunes années de ses filles, elle aura toujours une préférence pour son dernier né, son fils chéri prénommé Kits.

Auteur prolifique, elle publiera 27 romans avec des fortunes diverses, tombera amoureuse à plusieurs reprises de femmes remarquables et vouera un amour sans borne à la maison de CORNOUAILLES qu'elle occupera pendant des années sans jamais pouvoir en devenir propriétaire, MENABILLY. Controversée pendant toute sa carrière, elle n'aura de cesse de cultiver un certain mystère, se pliant malgré elle aux interviews, autorisant  les adaptations cinématographiques de ses oeuvres sans en être jamais satisfaite. Femme de caractère, elle connaîtra des périodes de grand abattement mais son attachement aux paysages sauvages de CORNOUAILLES sera une constante tout au long de sa vie... Décédée à l'âge de  81 ans, ses romans sont aujourd'hui devenus des classiques et elle occupe une place à part dans la littérature anglaise.

Dés les premières pages de cette biographie, on ressent la passion de Tatiana DE ROSNAY pour Daphné DU MAURIER. Elle s'est attachée à retracer fidélement la vie de l'auteur sans fioriture ni grandes envolées lyriques, l'essentiel est de transmettre au lecteur l'amour et la fascination qu'exerce l'auteur de REBECCA.

Il faut dire que le sujet est complexe et attirant !

Daphné DU MAURIER était une femme étonnante et talentueuse, aux écrits mûrement réfléchis et ancrés dans une certaine réalité personnelle, même si, à l'époque, ses romans ont été qualifiés de "gothiques" et ont souvent défrayé la chronique. Femme éclairée et avant-gardiste, elle a su décrypter la société qui l'entourait et a préféré se délecter de sa campagne de CORNOUAILLES plutôt que d'être happée par une vie mondaine. Fière de ses origines françaises, elle les a toujours mis en avant et a su puiser dans celles-ci une inspiration créatrice. Sa famille a toujours constitué un pilier fondamental de son exsitence et les rapports qu'elle a entretenus avec ses soeurs ont toujours été très étroits et forts. A tel point qu'un vocabulaire particulier a été développé au sein de la famille permettant à chaque membre de comprendre l'autre sans que quiconque ne puisse soupçonner l'allusion ou le sujet évoqué.  Tiraillée entre ses penchants lesbiens et son amour marital, elle a  toujours gardé des rapports privilégiés avec ses conquêtes et ses histoires avortées.

Personnage complexe, Daphné DU MAURIER méritait bien une si captivante biographie qui se lit d'une traite tellement sa vie personnelle a été un roman elle-même. En quête d'un bonheur intime, Tatiana DE ROSNAY a su dévoiler avec élégance les travers de son auteur fétiche et réussit brillamment à nous transmettre son admiration.

J'ai dévoré MANDERLEY FOR EVER alors que j'étais vierge de toute information concernant la personnalité et l'oeuvre de Daphné DU MAURIER. J'imagine donc que les nombreux lecteurs de ses livres seront d'autant plus enthousiastes à ouvrir cet ouvrage....

Quant aux novices comme moi, ils trouveront j'en suis certaine un grand plaisir à lire cette biographie riche et brillante.

 

MYMY 

MANDERLEY FOR EVER de Tatiana DE ROSNAY, paru aux Editions ALBIN MICHEL en février 2015