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J'ai gardé un souvenir très précis du jour où j'ai vu pour la première fois le film de SYDNEY POLLACK, OUT OF AFRICA, un été dans un cinéma de plein air sur la côte d'Azur... J'avais 14 ans et dès le lendemain, je faisais un caprice de lectrice compulsive, il me fallait acheter et lire LA FERME AFRICAINE de KAREN BLIXEN... Pour prolonger le plaisir du film, de ses personnages principaux et de cette ambiance africaine si particulière du début du XXème siècle. Depuis, cette période précise de la vie de la BARONNE BLIXEN n'a cessé de me fasciner et j'ai lu tous ses écrits sur son expatriation dans sa plantation de café au pied du NGONG. Donc quand j'ai découvert que DOMINIQUE DE SAINT PERN avait écrit une biographie romancée de la baronne, je m'y suis plongée avec délectation et enthousiasme....

Dans cette biographie DOMINIQUE DE SAINT PERN prend la liberté de faire témoigner avec ses mots Clara Svendsen, la traductrice, dame de compagnie et exécutrice testamentaire de KAREN BLIXEN. Au cours de ce récit, Clara Svendsen évoque la passion de la baronne pour le futur KENYA avec ferveur et intensité, son amour pour Denys Finch Hatton, son compagnon aviateur épris de liberté, et relate l'intimité de KAREN BLIXEN sans tabou (son mari dont elle divorcera très vite lui avait transmis la syphillis). Cette première partie de l'autobiographie m'a beaucoup intéressée et  malgré mes précédentes lectures, j'ai redécouvert KAREN BLIXEN.

Dans la seconde partie, le retour au DANEMARK de la baronne est le point de départ d'une nouvelle vie où elle se sent étriquée et peine à trouver sa place au sein de l'aristocratie danoise. Elle réussira à se reconstruire grâce à l'écriture et au succés de ses écrits publiés aux ETATS UNIS puis en EUROPE. Elle deviendra la figure de proue des auteurs danois de l'époque et s'enivrera de cette vie de frivolité et de rencontres insolites. La baronne connaîtra à nouveau la passion... platonique avec Thorkild Bjornvig, jeune poète de 30 ans son cadet. Cette relation nocive et passionnée fera basculer KAREN BLIXEN dans un pacte malsain qui la liera au poète envers et contre tout. Cette facette de l'auteur danois adulée est décrite avec objectivité mais dérange par les rapports nuisibles que les deux protagonistes vont s'infliger. Cette période de la vie de la baronne, femme si singulière et avant gardiste laisse planer un certain malaise chez le lecteur qui, comme moi, découvrira son caractère despotique et arbitraire .

Cette découverte a été pour moi un réel bonheur de lecture car KAREN BLIXEN est un personnage fascinant et attachant malgré ses travers. Le style adopté par DOMINIQUE DE SAINT PERN rend cette biographie vivante et intimiste et j'avoue avoir tourné les pages tel un feuilleton palpitant. Alors, que l'on soit admirateur ou non de KAREN BLIXEN, cette biographie captive car la vie de cette figure de la littérature danoise fut romanesque de bout en bout....

 

MYMY

BARONNE BLIXEN de Dominique de SAINT PERN aux éditions STOCK paru en janvier 2015.